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Tout savoir sur l'Equipe
Publié le : 05/02/2018

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Confirmer le renouveau

De nouveaux coureurs, un nouveau maillot et une ambition de rejoindre le World Tour en 2020 : un cocktail détonnant pour réussir une grande saison 2019. De Majorque à la Chine en passant par le Portugal, Oman, la Hongrie, la France ou encore la Norvège, les coureurs auront à coeur de porter haut les couleurs de Cofidis.

De l'ambition partout

Pour cette saison 2019, 28 coureurs représentant 8 nationnalités différentes seront sur les routes pour décrocher un maximum de victoires.

Après un bilan 2018 plus que positif avec 21 victoires, l'objectif est encore de voir plus haut en 2019 en remportant par exemple une victoire d'étape sur le Tour de France et en finissant première équipe continentale professionnelle au classement mondial UCI.

Nacer Bouhanni, Christophe Laporte et Jesus Herrada seront encore les leaders qui auront chacun un programme différent correspondant à leurs qualités. Ils se retrouveront peut être sur le Tour de France en juillet prochain. Hugo Hofstetter, le vainqueur de la Coupe de France 2018, aura encore sa carte à jouer sur plusieurs courses tandis qu'Anthony Perez, Nicolas Edet ou encore Julien Simon auront à coeur de confirmer leurs succès de la saison dernière.

La stratégie a été revue pour 2019, l'objectif étant de combler les lacunes de 2018 en recrutant 9 nouveaux coureurs. De ce fait, l'effectif a été renforcé non seulement pour les sprints avec l'arrivée de Marco Mathis, Filippo Fortin et Zico Waeytens mais aussi pour les étapes de haute montagne avec Darwin Atapuma. D'autre part, des coureurs expérimentés comme Jesper Hansen, Natnael Berhane et Pierre-Luc Périchon vont retrouver une sorte de liberté qu'ils avaient perdu. Enfin, l'équipe Cofidis se tourne vers l'avenir en recrutant Emmanuel Morin et Damien Touzé qui rejoignent Victor Lafay, déjà présent en 2018. Du côté du staff, Thierry Marichal rejoint les 4 directeurs sportifs déjà présents la saison passée.

 

Un véritable groupe

Le discours de Cédric Vasseur et Thierry Vittu, le président de Cofidis Compétitions est clair : l'équipe doit retrouver son éclat d'antan et axer son ambition autour de 3 valeurs : moderne, sympathique et conquérant.

L'ambiance au cours des premiers stages en Espagne a donné le ton de ce que sera cette saison : des coureurs heureux d'être ensemble et désireux de briller sur toutes les courses.

" L'ambition de l'équipe s'axe autour de 3 valeurs : Moderne, sympathique et conquérant. Sans oublier la maxime : Toujours pour gagner "

Un Team Handi composé de top coureurs mondiaux

Qu’est-ce que le paracyclisme ?

Le cyclisme handisport, ou paracyclisme selon l’appellation officielle UCI, est né dans les années 80, avec l’apparition des premières compétitions spécifiques. En 1988, à Séoul, le paracyclisme sur route est devenu un sport paralympique. Il faudra attendre 1996 et les Jeux d’Atlanta pour la piste.

Même s’il a beaucoup à voir avec le cyclisme, le paracyclisme possède un certain nombre de spécificités liées à la diversité des handicaps et à leur influence sur la motricité des coureurs.

Ainsi, il existe 4 types de vélos adaptés :

  • le handbike, ou vélo couché à propulsion manuelle (pour les personnes en fauteuil roulant),
  • le tricycle (pour les personnes souffrant de problèmes d’équilibre),
  • le tandem (pour les déficients visuels qui roulent avec un pilote valide)
  • le vélo « solo » (vélo classique plus ou moins modifié en fonction des pathologies).

Chacune de ces catégories est divisée en sous-catégories, identifiées par la couleur du casque, tenant compte de la perte de puissance effective engendrée par le handicap, afin que les athlètes puissent se mesurer dans des conditions plus équitables.

Le Team Handi Cofidis
" Ce qui nous intéresse est d’aller au delà d’une simple aide matérielle ou financière en permettant aux athlètes handisports et valides de collaborer ENSEMBLE, travailler ENSEMBLE, s’entraîner ENSEMBLE et échanger ENSEMBLE. "

Thierry Vittu

Depuis sa création, en 1997, l’équipe COFIDIS a toujours soutenu le paracyclisme, à travers l’aide matérielle et financière fournie à un athlète de haut niveau : Laurent Thirionet (5 titres de Champion d’Europe, 7 titres de Champion du Monde, 7 médailles aux Jeux, dont 2 en or).

En 2010, l’équipe Cofidis a décidé d’aller plus loin, en créant le premier pôle handisport au sein d’une équipe cycliste professionnelle.

Cette intégration est une forme de reconnaissance pour les athlètes handisport de haut niveau, qui évoluent pourtant dans le monde amateur, avec peu de moyens techniques et financiers, et restent inconnus du grand public.

Concrètement, le but de cette structure est d’aider les athlètes handicapés à pratiquer leur sport au plus haut niveau dans les meilleures conditions possibles. Mais aussi, de manière plus générale, de sensibiliser les milieux sportifs, le monde des médias et le grand public.

En effet, même si les consciences évoluent vers une vision moins pathétique du handicap, seule la notion de performance peut faire évoluer les mentalités. Susciter l’admiration plutôt que la compassion, c’est un des objectifs de l’équipe paracycliste Cofidis.

Cela suppose un haut niveau d’exigence dans le choix des athlètes (haut niveau, sélectionnables en équipe nationale), comme dans les comportements de chacun. Porter le maillot Cofidis, c’est une fierté, mais aussi un engagement et une responsabilité.

Les athlètes handisport participent aux mêmes stages que l’équipe route, et effectuent les mêmes entraînements que leurs homologues de l’équipe pro. Leurs performances et leur volonté impressionnent les autres coureurs et créent un climat d’admiration et de reconnaissance mutuelle. C’est une des clés de l’intégration, et donc de la réussite de la démarche.

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