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Tout savoir sur l'Equipe
Publié le : 05/02/2018

Tout savoir sur l'Equipe


De l'ambition partout

C’est un honneur et une fierté de voir l’équipe Cofidis réintégrer l’élite mondiale du cyclisme à partir de la saison 2020. Cette nouvelle marque un tournant dans l’histoire de l’équipe. Cette promotion est le résultat de plusieurs facteurs : la volonté de notre sponsor Cofidis, qui a acté cette montée en puissance et qui nous a donné les moyens de nos ambitions, mais aussi le travail acharné de toute l’équipe, qui n’a pas hésité à mettre les bouchées doubles en 2019 pour remplir le critère sportif, une condition essentielle d’accession en World Tour.

Nous avons réalisé un recrutement XXL avec l’arrivée de 10 nouveaux coureurs :
- Le nouveau Champion D’Europe, l’italien Elia Viviani qui sera notre leader incontesté.
- L’espoir français Guillaume Martin, qui a les moyens de rivaliser avec les meilleurs coureurs du monde.
- Des coureurs expérimentés comme Julien Vermote, Nathan Haas, Fabio Sabatini.
- De jeunes talents prêts à propulser Cofidis sur le devant de la scène comme Simone Consoni, Fernando Barcelo, Piet Allegaert, Eddy Finé, Attilio Viviani.

Ces arrivées viennent renforcer une équipe qui nous a fait vibrer ces dernières années avec Christophe Laporte, Nicolas Edet, Jesus et José Herrada, Natnael Berhane, Dimitri Claeys, Jesper Hansen, Victor Lafay, Mathias Le Turnier, Cyril Lemoine, Luis Angel Maté, Marco Mathis, Emmanuel Morin, Pierre-Luc Périchon,
Anthony Perez, Stéphane Rossetto, Damien Touze et Kenneth Vanbilsen. Cette équipe a tout pour réussir : Le talent, l’expérience, l’envie.

Nous sommes tous conscients du challenge qui nous attend et nous allons donner le meilleur de nous-même pour atteindre nos objectifs. La fierté d’appartenance à ce groupe a déjà pu se mesurer lors de notre premier stage. Notre équipe continue sa mutation et elle va désormais se tourner vers l’international pour faire briller le soleil de Cofidis.

Cofidis, un partenaire fidèle et engagé dans le cyclisme

Depuis 1997, l’équipe Cofidis fait preuve de constance dans les plus grandes compétitions mondiales. Ainsi, elle est présente chaque année sur le Tour de France et dans la plupart des grands rendez-vous du calendrier. Néanmoins ces dernières années, en tant que formation Continentale Pro, notre participation aux courses était soumise au bon vouloir des organisateurs. La réforme du World Tour, mise en place par l’UCI, a changé considérablement la donne. Dans le même temps, l’équipe a franchi un palier. Elle est prête pour accéder au plus haut niveau. C’est ce qui nous a encouragé à entamer des démarches afin de disposer de la licence World Tour, que nous avons obtenu à l’automne dernier.

Une réelle dimension internationale
Pour cette nouvelle saison, la valeur intrinsèque de l’équipe va augmenter. Il en sera de même pour le niveau d’exigence, que ce soit dans les recrutements, le fonctionnement, les résultats attendus… L’équipe va prendre une réelle dimension internationale, non seulement à travers la mondialisation de son programme de course mais aussi dans sa composition, chez les coureurs comme dans le personnel.
La montée en World Tour offre à Cofidis des opportunités au niveau de la visibilité de la marque à l’international. Cette accession a nécessité aussi une augmentation du budget alloué. Nous attendons donc plus de victoires de prestige, notamment sur les épreuves les plus médiatiques comme les grands Tours et en particulier le Tour de France. Notre objectif, réaliste, serait de se situer aux alentours de la 15 e place au classement mondial. Je suis extrêmement fier du travail accompli pour en arriver là et tout aussi confiant dans la capacité de l’équipe à répondre aux défis qu’elle doit désormais relever.

" L'ambition de l'équipe s'axe autour de 3 valeurs : Moderne, sympathique et conquérant. Sans oublier la maxime : Toujours pour gagner "

Un Team Handi composé de top coureurs mondiaux

Qu’est-ce que le paracyclisme ?

Le cyclisme handisport, ou paracyclisme selon l’appellation officielle UCI, est né dans les années 80, avec l’apparition des premières compétitions spécifiques. En 1988, à Séoul, le paracyclisme sur route est devenu un sport paralympique. Il faudra attendre 1996 et les Jeux d’Atlanta pour la piste.

Même s’il a beaucoup à voir avec le cyclisme, le paracyclisme possède un certain nombre de spécificités liées à la diversité des handicaps et à leur influence sur la motricité des coureurs.

Ainsi, il existe 4 types de vélos adaptés :

  • le handbike, ou vélo couché à propulsion manuelle (pour les personnes en fauteuil roulant),
  • le tricycle (pour les personnes souffrant de problèmes d’équilibre),
  • le tandem (pour les déficients visuels qui roulent avec un pilote valide)
  • le vélo « solo » (vélo classique plus ou moins modifié en fonction des pathologies).

Chacune de ces catégories est divisée en sous-catégories, identifiées par la couleur du casque, tenant compte de la perte de puissance effective engendrée par le handicap, afin que les athlètes puissent se mesurer dans des conditions plus équitables.

Le Team Handi Cofidis
" Ce qui nous intéresse est d’aller au delà d’une simple aide matérielle ou financière en permettant aux athlètes handisports et valides de collaborer ENSEMBLE, travailler ENSEMBLE, s’entraîner ENSEMBLE et échanger ENSEMBLE. "

Thierry Vittu

Depuis sa création, en 1997, l’équipe COFIDIS a toujours soutenu le paracyclisme, à travers l’aide matérielle et financière fournie à un athlète de haut niveau : Laurent Thirionet (5 titres de Champion d’Europe, 7 titres de Champion du Monde, 7 médailles aux Jeux, dont 2 en or).

En 2010, l’équipe Cofidis a décidé d’aller plus loin, en créant le premier pôle handisport au sein d’une équipe cycliste professionnelle.

Cette intégration est une forme de reconnaissance pour les athlètes handisport de haut niveau, qui évoluent pourtant dans le monde amateur, avec peu de moyens techniques et financiers, et restent inconnus du grand public.

Concrètement, le but de cette structure est d’aider les athlètes handicapés à pratiquer leur sport au plus haut niveau dans les meilleures conditions possibles. Mais aussi, de manière plus générale, de sensibiliser les milieux sportifs, le monde des médias et le grand public.

En effet, même si les consciences évoluent vers une vision moins pathétique du handicap, seule la notion de performance peut faire évoluer les mentalités. Susciter l’admiration plutôt que la compassion, c’est un des objectifs de l’équipe paracycliste Cofidis.

Cela suppose un haut niveau d’exigence dans le choix des athlètes (haut niveau, sélectionnables en équipe nationale), comme dans les comportements de chacun. Porter le maillot Cofidis, c’est une fierté, mais aussi un engagement et une responsabilité.

Les athlètes handisport participent aux mêmes stages que l’équipe route, et effectuent les mêmes entraînements que leurs homologues de l’équipe pro. Leurs performances et leur volonté impressionnent les autres coureurs et créent un climat d’admiration et de reconnaissance mutuelle. C’est une des clés de l’intégration, et donc de la réussite de la démarche.

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